История о тех, кто помогают себе сами

В конечном итоге, после тысяч раздач в баккару, миллионов запусков барабанов игровых автоматов, и десятков "напитков за счет заведения", почти каждый, кто играет в казино - проигрывает. Так устроена индустрия игорного бизнеса: казино имеет преимущество; казино получает деньги. Если вы не профессиональный игрок, то есть всего лишь два пути уйти из казино с деньгами: быть невероятно везучим, либо жульничать. Средний игрок делает ставку и надеется на невероятное, искушенные мошенники помогают себе сами.

Также как и грабители банков, благодаря камерам безопасности и отсутствию порядочности среди самих преступников, мошенники почти всегда попадаются и несут наказание. Почти…

Одна из самых гениальных команд, разрабатывающих американские казино, смогла выносить по 3 миллиона долларов в год в течение 5 лет. И так и не была обнаружена. Теперь, когда одна из самых искусных команд мошенников в криминальной истории "вышла на пенсию" (ее члены либо уже умерли, либо удачно устроились на работу в верхних эшелонах уважаемых корпораций или переехали на тропические острова), их идейный вдхновитель охотно делится тем, каким образом его банда обставляла свои величайшие в истории казино мошеннические вылазки.

Среди "перекати-поле" (субкультура мошенников, обманщиков и шулеров, вышедших из нечистых на руку игроков, описанных Марком Твеном в его "Жизни на Миссисипи") Роберт Свифт, по прозвищу "Микки" - настоящая легенда. За несколько десятилетий промысла он собрал энциклопедический объем знаний в области шулерства - возможно, никто в мире не знает больше о мошенничестве чем Микки Свифт. Он прошел через всю страну с многими бывалыми шулерами, изучая тысячи мошеннических способов получить деньги. Он научился играть в нарды с помощью "сочных" (магнитных) костей, изготавливать колоды "стрипперов" - карты с неровно срезанными краями, вынимать из колоды тузов, делать ложный шаффл, помечать карты с помощью чего угодно, вплоть до испарины с носа. Потребовались долгие годы гастролей, чтобы из новобранца Микки Свифт превратился в настоящего профессионала своего дела.

Микки обосновался в Лас-Вегасе в начале 70-ых годов ХХ века. "В то время Вегас был новостройкой" - вспоминает он - "Это не был город фешенебельных отелей, вулканов и детских аттракционов. Но одно там было и никогда не изменится: там всегда было огромное количество денег, такое количество, за которым стоило туда ехать".

В начале своей карьеры Свифт применял различные трюки, зарабатывая ими порядка 100 тысяч долларов в год. "Конечно хорошие деньги", вспоминает Свифт, "Но азарт гнал меня дальше. Нет ничего более возбуждающего, чем награда за то, что ты смог перехитрить игорный дом. Мы не воровали у туристов, на самом деле большинство игроков даже не подозревали о том, что на самом деле происходило, когда они наблюдали за игрой. Мы играли против казино. Делать деньги - это хорошо. Но делать деньги с помощью мошенничества - еще лучше. Я думаю, что многим знакомо то чувство, когда ты скрываешься, получив что-то".

Одной из его любимых схем была подмена игральных кубиков на крэпсе. Когда стикмен передавал Микки настоящие кости, тот брал их и одним отточенным движением подменял на свои заранее приготовленные кости (на них был даже нанесен логотип казино и серийный номер), которые он удерживал в ладони. Внешне и на ощупь кости были абсолютно такие же, как и настоящие, однако на них было нанесено всего лишь 3 различные метки, 3 числа: 2, 3 и 6, то есть проигрывающая комбинация "7" была невозможна в принципе. Когда Микки бросал кости, его сообщник на другой стороне стола делал крупные ставки. После пары-тройки удачных ставок, Свифт с помощью своего коронного движения рукой заменял кости обратно и возвращал в игру настоящие. "Твое сердце начинает учащенно биться, когда ты бросаешь кости - бросишь лишнюю кость и ты труп. Правда, сначала я слегка потренировался" - говорит Свифт улыбаясь.

В Лас-Вегасе Микки также устроился на работу в одно из лучших казино на Стрипе в качестве дилера на рулетке, позволяя своим сообщникам делать поздние ставки на выигравшие номера. Затем, когда появились казино в Атлантик-Сити, он работал с бригадой инженеров, известных как "Компьютерная Банда" - они играли в блэкджек с помощью миниатюрного процессора, встроенного в носок ковбойского сапога. После выхода каждой новой карты, Микки вводил ее номинал с помощью каблуков сапог. Компьютер точно вычислял состав колоды и направлял сигнал в миниатюрный наушник, сообщая Микки оптимальное игровое решение. "Штат Джерси не имел в то время закона об использовании электронных устройств в казино, поэтому технически это не было мошенничеством, но конечно мы играли с приличным перевесом" - вспоминает Свифт.

Электронные технологии совместно с талантами Свифта давали убойную комбинацию. Используя камеры с увеличением, встроенные в дамскую сумочку, и передатчики с миниатюрными наушниками, спрятанными под париками, Свифт с командой сообщников имели возможность узнавать закрытую карту дилера. "Это было на самом деле просто. Наша дама сидела на слот-машинах и мы говорили ей "Левее, немного вверх, вниз на дюйм. Ок! Замри". Мы получали прекрасную картинку закрытой карты дилера на видео, прокручивали ее в замедленном режиме, и определяли ее". Определив значение карты на видео, сообщники из припаркованного рядом с казино автомобиля передавали информацию обратно по аудио-каналу. Зная очки дилера на двух картах, Свифт и его команда получали перевес в 6% - в три раза больше чем достигали самые опытные счетчики карт в мире.

"Игра с помощью камер, радиопередатчиков и компьютеров открыла новый мир для меня" - вспоминает Свифт. "Компьютерная Банда" знала, что вместе с их электронной аппаратурой руки Микки Свифта могу сделать для них четверть миллиона долларов за 10 минут.

Одна из самых дерзких постановок выглядела так:

Они репетировали игру в течение трех недель в Лафлине (небольшой город с казино на реке Колорадо в южной части Невады), отрабатывая приемы, ставя по 5 долларов. Когда все из 12-ти человек команды были уверены в себе, что их действия абсолютно естественны и каждый в совершенстве знает свою роль, они перенесли свое шоу на большую сцену - в Лас-Вегас.

В одном из крупных казино на Стрипе в Лас-Вегасе, около двух часов ночи в среду, когда какофония тысяч слот-машин превратилась в редкое позвякивание и столы начали пустеть, четыре члена команды, "подсадные", сели за 5 долларовый стол для игры в блэкджек. Их выбор был не случаен - обследовав казино заранее, они знали, что в этом пите одна камера безопасности обслуживает два стола, то есть камера не следит постоянно за их столом. Через 20 минут они заняли все 7 боксов на столе, монополизировав игру. Играя в 8-колодный блэкджек, ставя минимальную ставку на каждой сдаче, они проигрывали по несколько долларов. Шутя с питбоссом, щедро одаривая чаевыми дилера, они вообще вели себя как четверо дружелюбных туристов. Казино было приятно иметь их у себя в гостях.

Пока подсадные потихоньку сливали свои чипы, другой игрок, "Гринго", занял место с другой стороны пита, точно напротив выбранного командой стола. (Дилер, играющий с Гринго, и дилер стола с подсадными стояли спиной к спине). Гринго был загорелым и в хорошей спортивной форме, дилер-женщина нашла его привлекательным и флиртующим. Питбосс, беспрерывно курящий великан в плохом костюме, бросил на него взгляд и ухмыльнулся. Питбосс видел раньше подобных типов: его больше интересуют женщины, чем выигрыш денег. Казино было приятно видеть его здесь.

Двое крупных игроков, "хайроллеров", один из которых шел под руку с шикарной "спутницей" и другой - Микки Свифт, продвигались по казино, притормаживая у разных столов, чтобы делать максимальные ставки. В процессе "внедрения" они выкинули пару тысяч на крэпсе, засыпали поле для игры в рулетку 100-долларовыми фишками, и, особенно эффектно, набили свои карманы десятками дорогостоящих билетов для игры в кено. Казино в особенности было радо видеть их у себя.

В то время, пока хайроллеры сорили деньгами вокруг себя, будучи уверенными, что камеры безопасности фиксируют каждый их шаг, новый дилер встал за стол с подсадными. Как и любой другой дилер в казино он всего лишь хотел отработать свою смену, собрать чаевые и пойти домой. Но в отличие от всех других дилеров он был исключительно натренирован Микки Свифтом.

Как только дилер встал за стол, "поддатый", потягивающий пиво небольшими глотками из бутылки, подошел к ближайшему игровому автомату, неистово пытаясь выиграть несколько 25-центовых монет. Поскольку в ближайшее время он должен был проиграться полностью, казино так или иначе тоже было радо видеть его здесь.

Когда дилер дошел до конца шуза, он объявил питбоссу "Шаффл!". Питбосс, мечтательно представляющий себе, что бы он сделал со спутницей вроде той, что была с одним из хайроллеров, безразлично сказал "Давай". Дилер провел шаффл, разделив колоду на две равные части примерно по 200 карт в каждой, и беря из каждой части небольшую часть, смешивал их друг с другом. По окончанию, он предложил подрезать. Питбосс мечтающий о блондинках в черных платьях с длинным разрезом, вскользь окинул стол и посмотрел на часы.

Когда дилер начал раздавать карты, пьяный тип обратил свой взгляд на стол блэкджека, являя собой лишь еще одного безобидного зрителя, больше сосредоточенного на посасывании своего пива, нежели на игре. Но на самом деле, с выходом каждой карты, "пьяный" шепотом проговаривал ее номинал в "бутылку", которая был оснащена миниатюрным радио передатчиком.

В сотнях ярдов от этого места, на стоянке казино, сообщник по кличке "Мозг", начал вводить получаемые данные в специально запрограммированный компьютер.

Гринго продолжал играть, флиртовать и проигрывать. Хайроллеры продолжали играть, кричать и проигрывать. Подсадные продолжали играть, шутить и проигрывать. Это обычное дело на Стрипе и все крутилось как всегда.

Когда дилер дошел до середины шуза, раздав примерно четыре колоды, он подал условный сигнал "пьяному", который произнес в бутылку "Все!", и растворился в ночи.

Помещая карты в отбойник, дилер приклеил маленький кусочек изоленты - "прокладку", которая находилась у него под ногтем, сверху стопки карт. Эта маленькая точка из латекса обеспечит крошечную щель в стопке карт, обозначая точку, где именно заканчивается информация команды о колоде. Невидимая для камер безопасности, но хорошо различимая тренированным глазом шулера, она обозначает начало неизвестного куска колоды так же ясно, как и рекламная растяжка на шоссе.

Теперь команда перешла к наступлению со всех сторон, замедляя игру. Они просили разменять фишки. Делали паузу перед тем, как взять карту. Консультировались с питбоссом насчет того, как играть руку, состоящую из двух восьмерок. Они покупали время для "Мозга" чтобы он мог прогнать данные через компьютер.

Через несколько минут, "гонец" в дамской комнате передал спутнице хайроллера 100-долларовую купюру, на которой "Мозгом" были нацарапаны ответы, выданные компьютером. А именно числа вроде 51, 50 и 42. Эти числа говорили игрокам, что они должны сделать ставки на 5 боксов и взять одну карту, сделать ставки на 5 боксов и не брать карту, сделать ставку на 4 бокса и взять две карты и так далее.

Получив последовательность выхода карт из шуза, компьютер "Мозга" выдал оптимальную стратегию, которая обеспечивала перебор у дилера практически на каждой руке.

Дилер дошел до конца шуза. Пока он собирал проигравшие ставки и выплачивал выигрыш, хайроллеры разделились и сели каждый за свой стол блэкджека по обе стороны от стола, где играли подсадные. Оба делали крупные ставки наличными, в данном случае по 1000 долларов. Камеры безопасности по обе стороны от "приговоренного" стола нацелились на большие ставки как ракеты "Патриот", оставив без внимания средний стол. Питбосс поспешно вышел из своих грез и подошел ближе к одному из "больших" столов.

Дилер на столе с подсадными произнес "Шаффл!". Не отводя глаз от крупной ставки, питбосс произнес "Давай".

В этот момент Гринго толкнул в бок своего сообщника, предъявил ему какую-то вымышленную претензию. Они ругались и кричали и толкали друг друга на грани драки. Все взгляды в пите, включая питбосса, обратились к ним. Дилер, без лишних зрителей и видеонаблюдения, разделил колоду карт по метке на две стопки и приступил к шаффлу.

Однако при этом карты не меняли свой порядок.

Как и учил Микки Свифт, величайший манипулятор карт в своем деле, дилер проводил "нулевой шаффл", откровенно ложную тасовку, однако сверху, с камеры все выглядело по настоящему.

После того как дилер сложил карты снова в том же порядке, Гринго решил оставить свои претензии. Одновременно, спутница подошла к питбоссу и попросила пару шампанских за счет казино на свой стол. Питбосс одарил ее своей улыбкой и с огромной радостью пообещал выполнить просьбу. Не отводя от нее глаз, пока она "плыла" назад к своему столу, питбосс сказал игрокам, сделавшим крупные ставки "Ок. Удачи, парни".

Один из подсадных отрезал лишний кусок колоды по специально отмеченному перегибу между двумя картами, отправив "вентилятор" (заранее приготовленный и просчитанный компьютером фрагмент шуза) наверх. В это время эти четверо неожиданно решили, что с них хватит. Они обменяли фишки на крупные, скромно попросили скидку в кафе и попрощались.

В свою очередь, "крупные" подошли к этому столу с соседних.

"Как дела парни?" - спросил питбосс, ослепив их своей фальшивой улыбкой.

"Черт, я сливаю уже 20 штук" - соврал Микки Свифт. "Я уезжаю из города утром, и я был бы просто счастлив хотя бы отбить свое". Он выловил из кармана спортивной куртки пригоршню 500-долларовых фишек. "Что скажешь? Может приподнимем лимит стола? Я не знаю, скажем до 5.000 в анте?"

"Дайте подумать, что я могу сделать" - ответил питбосс. Он позвонил наверх. Наблюдение сказало, что эти двое чайников ходили по казино всю ночь, обильно посыпая деньгами все вокруг. Менеджер смены дал зеленый свет - его возбуждала возможность посмотреть на их игру. "К тому же" - прошептал питбосс в трубку - "Они заходят на новом шузе, то есть они точно не счетчики. Давай добьем их". Он повернулся к хайроллерам: "Ок, господа. Играем".

Основываясь на том, где лежала рука спутницы, оба хайроллера знали на сколько боксов делать ставки и сколько карт брать. На первой раздаче они сделали пять 5000 долларовых ставок и взяли лишь одну карту. "Господи, мое сердце трепещет!" - произнес Свифт.

Дилер перебрал.

Далее они сделали три 5000 долларовые ставки и не взяли ни одной карты. Дилер перебрал. Они сделали шесть 5000 долларовых ставок и взяли две карты. Дилер перебрал.

За три минуты они подняли 70.000 долларов.

"Я лучше закончу" - сказал Микки Свифт питбоссу, который безуспешно пытался сохранить дружелюбный вид.

"Невероятное везение. Невероятное!"

Питбосс, все еще верящий в то, что он держит две крупные рыбы на крючке, не хотел терять деньги, особенно до того, как они вернут хотя бы их часть. "Нам бы очень хотелось, чтобы вы остались" - сказал питбосс. "Что я могу для вас сделать? Ужин? Вы остаетесь у нас? Я могу заказать вам самый лучший номер".

"Нет, мы лучше пойдем" - ответил Свифт.

"Вы уверены?" - произнес питбосс, почти умоляя.

"Ну, хорошо. Еще несколько раздач. Будем играть, пока мы не проиграем две раздачи подряд" - сказал Свифт, зная, что этого долго не случится.

Почти через 50 раздач, выиграв еще 200.000 долларов, спутница подала сигнал, что они дошли до конца компьютерного "вентилятора". "Давай так", обратился Микки к своему приятелю -"играем до первого проигрыша". Они отыграли еще три раздачи прежде, чем это случилось.

"Спасибо" - произнес Микки Свифт, обращаясь к питбоссу и пододвигая гору фишек почти на 250.000 долларов - "Это было весело".

Питбосс чуть не задохнулся от его слов: "Спасибо, господа. Помните, если вы хотите остаться, мы будем очень рады видеть вас здесь".

"Знаете что?" - ответил Свифт - "Нам здесь очень понравилось!".


Со ссылкой на многих экспертов в области игр, почти невозможно установить количество денег, которое банды опытных шулеров крадут из казино каждый год. "Мы тратим чертовски огромные суммы денег, пытаясь вычислить этих преступных элементов" - говорит глава службы безопасности одного из преуспевающих центральных казино в Лас-Вегасе - "И каждый раз, когда мы находим новые способы избежать крупных потерь, мошенники находят новые способы обойти нашу защиту. Это непрекращающаяся игра в кошки-мышки".

Знакомьтесь - мистер Джанкет!

Джанкет (Junket) - специальная акция, устраиваемая игорными домами для привлечения клиентов. В зависимости от договора, казино оплачивает игроку проживание в гостинице, питание в ресторане, проезд (перелет) до казино и обратно, а также другие услуги, взамен этого игрок должен принимать участие в игре по заданным казино правилам (например, не менее 2 часов в день с минимальной ставкой 25 долларов).

Лас-Вегас, полночь. Стив Кир сидит, потягивая коньяк "Луи XIII", с человеком, который только что проиграл в казино 40.000 долларов. Но игрок не кажется расстроенным. Это был для него один из самых дорогих вечеров в жизни, но и один из самых замечательных тоже. И за это он благодарен Киру. 38-летний Кир - независимый подрядчик, чья работа водить игроков по казино, которые нанимают его. Богатые игроки, приносящие прибыль казино, также приносят прибыль и Киру. Он зарабатывает ежегодно по шестизначной цифре в долларах за счет того, сколько людей приводит в казино, и сколько по времени они играют. Кир предлагает игрокам частные реактивные самолеты, билеты в первых местах на зрелищные мероприятия, обещает всевозможные развлечения - лишь бы только люди играли там, где укажет Кир. Он оказывает гостеприимство приблизительно 300 игрокам со всего мира. 70 из них рискуют, по крайней мере, пятидесятью тысячами долларов каждую поездку, 14 человек желают играть по полмиллиона долларов.

На следующий день Кира уже ждет в отеле-казино "Хард-Рок" его постоянный клиент Джон Аспинвалл. Владелец сети автомобильных салонов, он не является особо крупным игроком, хотя и может иногда позволить себе проиграть несколько тысяч долларов. Но Аспинвалл приезжает так часто и имеет такие большие связи с другими игроками, что Киру выгодно тратить на него время. К тому же они знают друг друга уже несколько лет, и Аспинвалл пойдет в любое казино, в которое его возьмет Кир. "Он заботится о людях - говорит Аспинвалл - Вы только захотите что-либо, и он тут же позаботится об этом".

Вызывающе одетый, Кир прибывает со своей подругой, Таней Чиодини, и несколькими игроками. Он вызывает два лимузина, и группа отправляется на обед в ресторан при казино "Биньон". Владелец казино выходит, чтобы приветствовать Кира и его гостей. За обедом Кир развлекает игроков несколькими карточными фокусами и тостами за удачу в предстоящей игре.

Казино "Биньон" - переполненное, прокуренное заведение, которое не отождествляется с приютом богатого игрока, но вся компания будет играть именно здесь. "Я не смотрю слишком серьезно на то, выигрываю ли я или проигрываю - говорит Аспинвалл - Я смотрю, забавно ли это". В то время как Аспинвалл играет в блэкджек, Кир наблюдает за другими игроками. Если кто-нибудь из них игрок с деньгами - Киру есть смысл завести с ним знакомство.

Кир проводит по несколько часов в день, разговаривая по телефону и соблазняя игроков к поездке в Лас-Вегас. Его телефон звонит от 40 до 50 раз в день. И все об организации джанкетов. Он связан с водителями лимузинов, с рабочими на площадках для гольфа, с официантками, с крупье и так далее - все они сообщают Киру о возможных клиентах. Вот и сейчас питбосс шепчет Киру, что парень в красной рубашке уже проиграл за столом крэпса солидную сумму. Кир берет игрока на заметку.

Казино выгодно иметь дело с Киром - он приводит играть потенциальных клиентов. Если же казино откажется от услуг Кира, то оно потеряет и игроков. "Если Вы не нанимаете меня, я украду всех ваших клиентов" - говорит Кир. И казино знают это, и соглашаются на сотрудничество с "мистером Джанкетом".

Позже в аэропорту, провожая Аспинвалла, Кир подтрунивает над ним и говорит, что в следующий раз тот уж точно выиграет, а уж повеселятся они на миллион долларов. Аспинвалл знает, что выиграет он или проиграет - покажет время, а то, что веселья и забав со Стивом Киром будет предостаточно - он уверен. Аспинвалл садится в самолет, а Кир уже встречает новых гостей: "Добро пожаловать в Лас-Вегас! Да здравствует Лас-Вегас!"

Секретное оружие Стэнли Хо

Думаете, что игра 80-летнего миллиардера Макао подходит к концу? Не делайте ставку на это. Не смотрите на котировки его компании на гонконгской бирже, и не обращайте на разлад с его очаровательной дочкой Панси.

Дела у Стэнли Хо идут не важно. В прошлом году он отпраздновал 80-летие, так и не назвав наследника, и буквально недавно угрожал лишить наследства свою любимую дочь Панси Хо. А 31 марта 2002 года он официально потерял сорокалетнюю монополию на неправдоподобно прибыльный игорный бизнес Макао, который сделал его мультимиллиардером. Скоро Хо придется конкурировать против двух из наиболее успешных гейминг-магнатов Лас-Вегаса, которые обязываются вложить более чем 1.6 миллиардов долларов США в казино в прежней Португальской колонии Макао. При добавлении этого к текущим проблемам и монополистически воспитанному самодовольству получается, что бизнес Хо теперь выглядит смущающе старомодным.

Правительство Макао и его пекинские шефы хотят видеть здоровую форму гейминг-туризма, который соблазнит семейства и бизнесы также как и профессиональных игроков. Один из конкурентов Хо из Лас-Вегаса - Шелдон Аделсон, владелец компании "Galaxy Casinos", собирается реализовать в Макао отель-казино с венецианской темой. Он построит макет Великого Канала Венеции, полного поющих гондольеров. Другой, Стив Винн со своей компанией "Wynn's Resorts", обязывается создать "Дисней для взрослых"... По контрасту, 10 казино Стэнли Хо источают неокрашенную дешевку. За игровыми столами в гостинице флагманского судна "Лисбо" ощущается отчаяние, никак не фантазия и очарование. Ростовщики Триады кружатся около заядлых игроков, готовые выручить проигравшего ссудой с почасовым начислением процента; Проститутки всех рас и народов постоянно снуют около казино; всякого рода попрошайки пытаются выклянчить у победителя то, что не смогли заполучить самые наглые в мире крупье; В кабаре танцуют полуобнаженные русские танцовщицы с явно выраженным целлюлитом на бедрах.

И вот уже один из самых старых деловых партнеров Хо, политически грамотный Генри Фок, объявил, что он хочет выйти из бизнеса и продает свою 27-процентную долю в Sociedade de Turismo e Diversoes de Macau (STDM) - частной компании, основанной Хо в 1962 году, чтобы управлять его империей казино Макао. И может быть для самого Хо пришло время, чтобы уйти от дел и удалиться к своему особняку на берегу залива и наслаждаться жизнью семейства с 17 детьми от четырех жен? Возможно, но нет. Среди раздувающегося окружения, которое называют "Второй Волной", нечто удивительное случилось с некой компанией Стэнли Хо, в которую можно вкладывать капитал - компания "Shun Tak Holdings", управляемая 39-летней Панси Хо. Она непримирима со своим отцом, но также и считается более вероятной кандидатурой, чтобы стать его преемником. "Я должна брать инициативу в свои руки - говорит Панси - Много людей зависят от меня".

"Shun Tak Holdings" - компания, которая не является основным бизнесом империи Хо, ее доля в STDM лишь пять процентов. Но она использует один из самых больших в мире флотов реактивных судов, и, фактически, монополист (92-процентная рыночная доля) по услугам паромного сообщения меду Гонконгом и Макао. Является единственной компанией, предоставляющей вертолетное сообщение по тому же маршруту. Имеет долю в двух самых лучших гостиницах Макао - Мандарин и Вестин. И так сильно связана с туристическими предприятиями STDM, что благосостояния этих двух компаний неразрывно переплетены.

В 1994 году, в течение туристического бума в Макао, "Shun Tak Holdings" достигла максимальных котировок - 9.40 гонконгских долларов. Но сейчас акции компании оцениваются всего лишь в 0.75. На это, несомненно, повлияло окончание монополии на игорный бизнес, и то, что конкурировать теперь придется с ведущими операторами казино Лас-Вегаса. И такая тенденция на снижение могла бы сохраняться, но аналитики утверждают, что "Shun Tak Holdings" в широком масштабе недооценен". Они считают, что падение цены доли, сравненная с чистой ценностью актива компании, была необоснованна.

Что делает этих аналитиков и инвесторов, что вкладывают деньги в "Shun Tak Holdings", столь оптимистичными? Частично то, что они все полагают, что Хо далек от того, чтобы уйти из бизнеса, что он будет стараться всеми способами найти выгоду от конкуренции. "Galaxy Casinos", которой принадлежит казино "Венеция" в Лас-Вегасе, обязалась вкладывать 1.1 миллиард $ в Макао, чтобы строить казино и торговый центр на острове Тайпа. Винн обещает не меньше чем "500 миллионов $, потраченных на два комплекса развлечений на основе казино". Сам Хо был вынужден согласиться вложить в течение пяти лет 585 миллионов $ в модернизацию своих казино. Это означает дополнительные 2.2 миллиарда $ инвестиций в крошечную территорию с населением только 460.000 человек. Количество туристов, которое достигло в прошлом году 10 миллионов, по оценкам специалистов, увеличиться еще в несколько раз. И даже при том, что Хо может потерять большую часть прибыли казино, он имеет так много других бизнесов в Макао, что он не может быть не в состоянии также получать прибыль от экономического роста страны. Действительно, даже если Вы не играете в казино Хо, фактически невозможно посетить Макао без того, чтобы не поместить деньги в карманы старика. Через STDM, "Shun Tak Holdings" , и другие компании, Хо является владельцем фактически всех гостиниц в Макао. И в дополнение к монополии на морские пути в Макао, Хо также самый большой акционер аэропорта и авиалинии "Аэр Макао". Он управляет самым большим универмагом, одним из самых больших банков "Seng Heng", скачками и тотализаторами, владеет практически всем главным недвижимым имуществом в стране. Его компания даже имеет контракт с шахтами по добыче жемчуга. Влияние Хо так велико, что в 1998 году он стал первым резидентом Макао, в чью честь была названа улица. И... он платит налоги, которые равны 61 проценту ВАЛОВОГО НАЦИОНАЛЬНОГО ПРОДУКТА территории.

До сих пор Хо действовал как будто он бессмертен. Но теперь он должен все же назвать преемника. "Он никогда не говорит об этом, и из-за его возраста, я никогда не чувствовал надлежащим его спросить" - говорит давний доверенный помощник Хо, Джули де Сенна Фернандес.

Несмотря на замену бедра, Хо все еще потворствует его страсти к танцам и теннису, а три года назад появился на свет его 17-ый ребенок от четвертой жены Анжелы Левнг, очаровательной инструкторши по танцам. Не теряет он хватки и как менеджер. Вот как говорит о своем отце 54-летний генеральный директор Лисбо Алан Хо: "Когда Вы работаете на Доктора Хо, его присутствие чувствуете в каждой части его империи".

Инвестиционные планы Хо имеют пятилетнюю структуру. Возможно ли управлять империей в 85 лет? Это именно тот случай, где на бизнес-арену должна выйти Панси Хо. До недавнего времени, идея относительно взятия под свой контроль миниатюрной Панси одного из самых жестких бизнесов Азии казалась бы смехотворной большинству наблюдателей, даже самым близким помощникам Доктора Хо. Для начала, Панси - только пятый ребенок (от второй жены Хо, Люцилии). В Гонконге, она все еще более известна как маленькая девочка, чем деловая женщина. И не прошло и двух лет, как Хo угрожал лишить ее наследства, после того, как Панси разошлась с мужем в пользу плейбоя Гильберта Юнга, сына Альберта Юнга, делового конкурент Хо. Но вскоре Панси спокойно смогла перенести себя из колонок сплетней в деловые страницы журналов. Гильберт Юнг - теперь история. И более близкая экспертиза ее индивидуальности, достижений и видения бизнеса Макао предполагает, что Панси - единственная, кто сможет создать конкуренцию Стиву Винну и Шелдону Аделсону. Говорит Джули Фернандез: "из всех детей, Панси более похожа на отца. Она имеет его целеустремленность и силу". Стэнли Хо, не унаследовавший ничего от своего отца, кажется еще не убежденным: "Я уверен в ее способностях, но полагаю, что всегда есть место для совершенствования".

Панси конечно имеет некоторые достижения. Дипломированный специалист Университета Санта-Клары (что называется сейчас Кремниевой Долиной) Панси сначала, не выказывала интереса к семейному бизнесу. Но, в середине 90-ых, "Shun Tak Holdings" начал разрушаться и его доходы очень упали. Панси и ее более молодая сестра, Даиси, работающая в области финансов, решили взять дело под свой контроль. Став генеральным директором "Shun Tak Holdings", Панси блестяще провела слияние за 200 миллионов $ с конкурирующей компанией паромов, которая также использовала маршрут Гонконг-Макао и сохранила компанию от раздробленности. Недавно она закончила ее самый большой проект в Макао, построив за 150 миллионов $, 338-метровую башню и центр развлечений.

Видение Панси Хо нового Макао совпадает с видением правительства и ее новых конкурентов из Лас-Вегаса. "Я должна признать, что Макао запущено" говорит она. Но Панси ли, в конечном счете, унаследует полную империю? Другие члены семьи Хо также работают в различных компаниях. Сестры Даиси и Майси заняты в правлении "Shun Tak Holdings" ; зять Питер Кджаер, женатый на дочери от первого брака Хо, управляет интернет-казино DrHo.com; 25-летний сын Лоренс использует интерактивную финансовую компанию по оказанию услуг; 40-летняя четвертая жена Хо, Анжела, как считают, проницательная и честолюбивая деловая женщина. Хотя и не ясно, кто будет наследником Доктора ХО, и поскольку он не собирается сдавать позиции, а рассматривает самое большое сражение в его длинной и красочной карьере, видение Панси может быть секретное оружие, которое гарантирует общее выживание семейства.

Стив Винн - золотой самородок азартных игр

До 90-ых годов прошлого столетия слово "элегантность" не ассоциировалось со словом "Лас-Вегас". Действительностью более раннего Лас-Вегаса был избыток, никак не элегантность. Это были длинноногие официантки, толстые бифштексы, шотландские виски и мода на меха. Требовался человек, кто понимал и мир прошлого, и мир настоящего, чтобы произвести изменения. Стив Винн, чей отец управлял играми лото и тратил прибыль на игровых столах Лас-Вегаса, стал таким человеком.

Он показал Лас-Вегасу лучшие пути для заработка миллионов. Он создал новую эру не только в бизнесе казино, но и в политике штата Невада. Хотя невадцы долго волновались, что интересы казино могут доминировать над государственными целями, Винн - один из немногих, кто настойчиво менял политику штата. Вмешательство не стало угозой, наоборот - Невада получила лучшие государственные колледжи, лучшие школы и очень заметный рост городов.

Впервые Винн прибыл в Лас-Вегас в 1952 году 10-летним мальчиком. Позже он так вспоминал о своем детстве в городе греха: "Мой отец имел обыкновение ложиться спать со мной, а затем украдкой уходил кидать кости в казино "Фламинго" и "Пески". Лас-Вегас тех времен казался Винну местом, где "Владельцы казино были королями - они имели город. Они были очаровательны; они имели красивых женщин и большое количество денег".

Наблюдения, сделанные Винном относительно владельцев казино в 1952 году, позже были сделаны уже в отношении самого Винна.

Отец Винна открыл в Лас-Вегасе бизнес лото, но не смог получить лицензию и был вынужден закрыться. Он возвратился в Атику, штат Нью-Йорк, и отправил Стива и его брата Кеннета в военную подготовительную школу в Университет Штата Пенсильвания и на занятия в Вартонскую деловую школу. Уикенды Винн проводил в бизнесе лото своего отца.

Там он встретил Элайн Пашал, дочь одного из приятелей отца по азартным играм, владельца гостиницы в Майами. Элайн была прекрасной блондинкой, получившей звание "Мисс Майами Бич". Она также была очень умна, училась в UCLA, но перешла в Университет Джорджа Вашингтона, чтобы быть ближе к своему новому бойфренду - Винну. Они поженились в 1963 году, спустя пару месяцев после того, как его отец умер и за пару месяцев до окончания учебы в университете.

Семейная пара переместилась в Лас-Вегас в 1967 году, и Винн вложил деньги в гостиницу "Фронтьер", возможно наиболее спорное дело, в которое он когда-либо впутывался. Хотя Винн никогда не был обвинен в преступлениях, несколько из его партнеров в гостинице были гангстерами. И они не были просто людьми, которые прежде были в незаконном игорном бизнесе (такие люди всегда были в штате Невада, потому что это в свое время было единственным способом получить опыт) - они были вовлечены в преступную сеть. Винн был в "Фронтьере" менее года, пока законопослушный миллиардер Говард Хугес, не купил казино, надеясь, что его служба безопасности удалит проблемы.

В это время Винн сделал наиболее ценный контакт, который можно было сделать в Лас-Вегасе: банкир Е. Пэрри Томас. Последний был известен, как единственный банкир в стране, дающий взаймы деньги на строительство казино. Ему понравился честолюбивый молодой Винн, и карьера последнего пошла вверх.

Сначала Винн стал заниматься промоушеном шоу, затем стал дистрибьютором алкогольной продукции. Он попал в заголовки прессы в 1971 году, когда узнал, что "Дворец Цезаря", номинально расположенный на углу Лас-Вегасского Бульвара и улицы Фламинго, фактически не имел земли на углу по Фламинго. Говард Хугес отказался продавать землю "Дворцу Цезаря". Но никто не знал больше относительно дел Хугеса чем, наставник Винна, Пэрри Томас, помогший разобраться в проблеме.

Винн купил другой участок земли, который был необходим Хугесу, и затем устроил обмен на землю на Фламинго. Потом он объявил о планах строить самое узкое казино в мире, вынудив "Дворец Цезаря" купить "проект" вместе с землей за 2.25 миллионов долларов. Винн вложил в это дело 1.2 миллиона, заимствуя фонды у Томаса, так что прибыль получилась больше миллиона.

Это дало Винну достаточно денег, чтобы участвовать с Томасом в наиболее известном бескровном перевороте в управлении казино Лас-Вегаса. Казино "Золотой Самородок" имело одно из наиболее удобных положений на улице Фремонт, но управлялось людьми посредственными. Акции были недооценены, и Винн с группой новых инвесторов скупил их достаточно, чтобы попасть в правление директоров. Затем, зарегистрировав неумелое руководство, включая воровство служащего, Винн обратился к президенту "Самородка" Блайну и пригрозил предъявить иск, если тот не уйдет в отставку.

В августе 1973 года Винн уже управлял компанией, и за один год увеличил прибыль от 1.1 миллиона до 4.2 миллионов. В 1977 году Винн расширил заведение и улучшил сервис. Через некоторое время "Самородок" давал 12 миллионов в год.

Винн использовал прибыль "Самородка" на покупку старой гостиницы в Атлантик-Сити, где азартные игры только что стали законными, и в 1980 году построил там другой "Золотой Самородок".

Он тратил деньги на маркетинговые ходы, которые и не снились его конкурентом. Он оплатил 10 миллионов за контракт с величайшим певцом Фрэнком Синатрой, создал демонстрационный зал самородков и произведений искусства. Он купил реактивные самолеты, вертолеты и лимузины, для того, чтобы доставлять хай-роллеров в казино.

Он также совершал набеги на казино конкурентов для перевербовки лучших служащих и не жалел денег, чтобы удержать их.

К 1984 году его бизнес был оценен в 100 миллионов долларов.

В 1986 году Винн купил большой участок на Полосе Лас-Вегаса. Он оставался не разработанным главным образом потому, что ранее принадлежал все тому же Говарду Хугесу. Но после смерти Хугеса в 1976 году, управляющие его империей начали продавать собственность.

Винн продал "Самородок" в Атлантик-Сити за 440 миллионов и вложил часть денег в модернизацию "Самородка" в Лас-Вегасе, а другую часть в создание нового мегакурорта "Мираж" на Полосе города. Он заявил о строительстве отеля-казино стоимостью 630 миллионов долларов, и 565 миллионов из этих денег должны были дать инвесторы. Это была огромная азартная игра - новое казино должно было бы делать 1 миллион долларов в день, чтобы отыграть вложенные средства. В то время как планировалось создать 3.000 номеров, никто действительно не знал, имеется ли человеческий ресурс, который заполнит их. Никто не строил новых гостиниц на Полосе с 1973, когда Кирк Керкориан открыл "MGM Великий". Многие полагали, что рынок перенасыщен.

Вильям Томпсон, профессор Лас-Вегасского университета и гэйминг-аналитик, указывал, что доходы казино штата Невада в начале 80-ых годов фактически упали из-за соревнования с Атлантик-Сити. Другие штаты тоже рассматривали идею легализации казино, так что корпорации были озабоченны вложением капитала в предприятие Винна.

Но Томпсон поверил в Винна, охарактеризовав его деятельность: "Новая психология гордости и роста заняла город".

И прежде, чем Винн открыл в ноябре 1989 года "Мираж", игорная промышленность втянулась в конкуренцию. "Дворец Цезаря" начал строить шикарные магазины и галереи, беспрецедентные для Лас-Вегаса, связывая собственный курорт с "Миражом". Также "Дворец Цезаря" увеличил свое казино, чтобы приспособиться к новому ведению бизнеса. "Цирк Цирк" начал строить новый отель "Экскалибур" с 4.000 номерами. Керкориан, продав "MGM Великий" (компании, которая переименовала его в "Балли"), начал строительство другого, нового "MGM Великий" с 5.000 номерами.

Как показало время, все четыре проекта были чрезвычайно успешными. Каждый имел уникальные соблазны. В "MGM Великий" был свой луна-парк. "Дворец Цезаря" сконцентрировался на тематике Рима. "Экскалибур", построенный в виде замка, воплощал легенду о короле Артуре. "Мираж" использовал пышное внутреннее убранство, водопады и искусственный вулкан, чтобы создать иллюзию пышного оазиса среди пустыни. Позже рядом с "Миражом" Винн построил дополнительную гостиницу "Остров Сокровищ", в романтичном пиратском духе.

В 1998 году Винн открыл отель-казино "Белладжио" с 3.000 номерами и ценой в 1.6 миллиардов долларов. Это был наиболее дорогой отель, когда-либо построенный. Но теперь он собирается "изваять" в Лас-Вегасе мегакурорт "Ривьера", стоимостью 1.85 миллиардов долларов. В ноябре 2002 года Винном уже был заложен первый камень, а принимать гостей "Ривьера" должна начать в 2005 году. Также Винн стал одним из трех операторов казино, получивших лицензию на азартные игры в китайском анклаве Макао. В 2003 году там начнется строительство.

На этом история Стива Винна не заканчивается. Уже сейчас его вклад в игорную индустрию оценивается не меньше, чем основателей Лас-Вегаса, а что будет дальше, покажет время и неутомимый Винн - золотой самородок азартных игр.

Джонни Мосс - великий игрок почтенного возраста

Если столкнуться с Джонни Моссом (Johnny Moss) вне его естественной среды обитания, далеко от обстановки, в которой он обычно находится, то вы увидите добродушного, пожилого человека. Посадить его на скамейку в парке, окруженную голубями и кричащими малышами, и вы решите, что это почтенный джентльмен, наблюдающий за миром на склоне своих лет. Если вы не приглядитесь к нему, ничто не скажет, что этот пожилой пенсионер совсем не тот, за кого вы его принимаете. Тем не менее, изучив его глаза, вы можете испугаться. ЭТИ глаза проникают в вас. Подобно аллигатору, они оценивают мир с холодной интенсивностью, которая является одновременно вдохновляющей и пугающей. Они, глаза, видели такое, что большинство из нас может приписать лишь фантастическому рассказу или кинофильму. Его глаза настолько проницательны, что обнаруживают слабый пульс предчувствия в венах шеи человека, столкнувшегося с критическим решением. В свое время они видели тонкие фокусы и зверские сцены насилия. Он видел людей, проигрывавших миллионы долларов при открытии карты.

Джонни Мосс - один из самых сильных игроков в покер. Назвать его легендой было бы преуменьшение, подобно тому, как назвать Фрэнка Синатру хорошим певцом. Мосс известен как "Великий Старик". Он единственный игрок, выигравший мировой чемпионат World Series of Poker три раза. Правда, если бы ежегодное соревнование в казино "Подкова Биньона" появилось десятилетием раньше, прежде чем на Мосса подействовало разрушительное влияние возраста, не было бы никакой гарантии, сколько еще он выиграл бы чемпионатов.

Мосс известен, как победитель Ника "Грека" Дандалоса в известной марафонской схватке в пятикарточный стад-покер. В той истории не говорится, сколько в конечном итоге "Великий Старик" выиграл у "Грека", но сам он вспоминает сумму примерно в 5 миллионов долларов. Он играл фактически с каждым, кто отмечен в летописи покера двадцатого столетия, от празднуемых мировых чемпионов до неизвестных "дорожных игроков", от "газетных" мультимиллионеров до подпольных воротил. Даже когда игроки знали, что они имели мало шансов выиграть у этого человека, многие вступали в игру, только чтобы потом говорить, что они проиграли лучшему игроку в мире. Наиболее сильные игроки покера, в то или иное время, делали паломничество в "Подкову Биньона" в центре Лас-Вегаса, где Мосс держал над ними суд фактически каждый день. Удачей для новичка могла оказаться груда фишек перед собой. Но однозначно, через нескольких часов у него оставалась лишь масса воспоминаний.

Каждый, уважающий себя игрок в покер, слышал что-либо о Джонни Моссе. В большинстве - это рассказы старших игроков, иногда хроники игорных заведений. Теперь же, истощенный болезнями Джонни Мосс проезжает по шумному залу казино на моторизованной электрической коляске, с клаксоном, который, кажется, восхищает его своим звуком. Говорит он хриплым шепотом, и его мысли часто путаются, делая беседу с ним затруднительной. Его память больше не надежна. Он - хилый старик. Но кое-что волшебное случается, когда Мосс паркует его небольшую коляску рядом с покерным столом. Невнимательность уходит. Боли уменьшаются. Глаза загораются. Джонни Мосс перевоплощается, каждый раз, когда он играет в карты. Является ли это наработанной привычкой или острыми внутренними инстинктами, но Великий Старик, которому более 90 лет, до сих пор остается лучшим игроком в покер.

"Я играю с 10-летнего возраста - говорит Джонни Мосс - Я предполагаю, что я продолжаю играть и сейчас". Будучи мальчиком в Одессе (штат Техас, США), Мосс был подхвачен бандой мошенников, показавших ему тайны мастерства карточных шулеров. "Они преподавали мне, как обманывать - вспоминает Мосс - Но также они давали мне и уроки защиты от жульничества". Подросток Мосс работал в местном салоне, где он обслуживал игроков. "Я делал от 10 до 20 долларов в день в течение двух лет, только наблюдая за игроками и ходом игры". Именно в течение этого интенсивного наблюдательного периода Мосс постиг азы игры в покер. "После того, как я освоился, я стал дорожным игроком, играющим в любом месте, где я мог находить хорошую игру - Мексика, озеро Тахо, везде, где я был. Я знал, как жульничать, но я не делал этого. Я провел множество игр честно. Но, зная шулерские приемы, я много повидал обмана за то время. Как-то ночью я играю в маленьком городке - я не помню где, возможно в штате Оклахома - и вижу, что они оборудовали игровую комнату на потолке зрачком для подглядывания. Поэтому я достаю свой пистолет - всегда носил с собой оружие в те дни - и говорю: "Теперь, ребята, я выпущу пулю в потолок или вы пойдете и спустите вашего мальчика вниз без вреда". "Они подумали, что я блефую - говорит Мосс, смеясь - Закончилось все, пулей в заднице того парня".

Тогда, когда играющий на деньги мир управлялся бандитами и каталами, Джонни Мосс, являющийся профессиональным игроком, жил как на лезвии ножа.

Он когда-либо убивал человека? "Я не знаю, умер он или нет" - говорит Мосс.

В одной истории, Мосс играл в гольф против богатого бизнесмена. Дело было в том, что спонсоры Мосса в этой игре были сомнительными типами, которые привыкли убивать своих оппонентов. Мосс выиграл у того бизнесмена приблизительно 100,000 $. А тот жаловался и нудил: "Мосс, Вы - самый удачливый человек, живущий на свете". На что Мосс ответил: "Нет, сэр, это Вы!". Ведь проигравший понятия не имел, что своим выигрышем Мосс вероятно спас ему жизнь.

"Несомненно, я имел множество связей с мафией - признает Мосс - Некоторые из них не были плохи". Самый большой благотворитель и спонсор Мосса был его лучший друг Бенни Биньон, который в начале 1940-ых, после прибыльной карьеры в рэкете и азартных играх, переместился в Лас-Вегас. Именно Биньон организовал легендарную игру Мосса против известного гангстера Ника Грека Дандалоса в своем покерном клубе казино "Подкова Биньона". Грек приехал в Лас-Вегас с его экстравагантным пари - он искал того, кто захочет сыграть с ним в покер "до конца", без права покинуть игру. Ник Грек Дандалос в то время был известен как один из самых сильных игроков в мире. Он играл в крэпс с Арнольдом Ротстеином в Нью-Йорке, в блэкджек с автомобилестроителем Ситроеном в Каннах, и он также взял банк в Монте-Карло в рулетку. Биньон решил, что Джонни Мосс был лучший игрок покера в мире, и возможно единственный человек, пригодный, чтобы играть на деньги с Дандалосом. "Джонни, я согласился на эту игру, полагаясь на Вас - сказал Биньон Моссу - Что Вы собираетесь делать?" "Покинуть город" - ответил Мосс. Он этого не сделал. Биньон сказал Греку, что он разрешит эту игру при условии, что она будет проводиться публично (о лучшей рекламе Биньон не мог мечтать). Ник Дандалос согласился.

Играли в пятикарточный стад-покер, когда первая карта игрока дается ему в темную, а последующие четыре в открытую. Первые четыре дня игра шла по довольно невинным ставкам. Но вот Джонни Мосс получил две девятки (одна в темную), а у Ника открытой была семерка. Мосс повышал ставки, а Ник уравнивал их. Потом обоим пришло по восьмерке. На четвертой карте, Джонни пришла тройка, а Нику четверка. При таком раскладе две девятки (9,9,8,3) Мосса выигрывали у любой комбинации Дандалоса (?,7,8,4). Поэтому Мосс увеличил банк, а Дандалос ему ответил. Последняя, пятая карта ничем не улучшила комбинацию Мосса, а Ник Грек получил черного валета. Мосс выдвинул все свои фишки на середину стола. Ник Грек посмотрел на Джонни Мосса и сказал: "Господин, Мосс, я полагаю, что у меня есть еще один валет". Джонни Мосс ответил, как можно прохладно: "Грек, если Вы получили валета, то должны выиграть этот чертовски большой банк". Ник Грек открыл валета бубей и забрал банк, в котором находилось более миллиона долларов. В этой партии Ник Дандалос ставил деньги, чтобы получить победу лишь на последней карте...

После этой раздачи, Джонни Мосс пошел наверх поспать несколько часов. Когда он пришел обратно, они опять начали играть. Они играли в течение еще трех месяцев в казино "Подкова Биньона" почти круглосуточно. Периодически к ним присоединялись некоторые игроки, но все это время были заметны лишь Ник Грек и Джонни Мосс. И в конце третьего месяца Ник Грек посмотрел на Великого старика" и тихо произнес эти легендарные слова: "Господин Мосс, я оказался перед необходимостью позволить Вам идти". Ник, Грек мог поймать пару на последней карте, но именно Джонни Мосс обыграл его на более чем пять миллионов долларов.

"Я никогда не чувствовал жалость к проигравшим" - говорит Мосс. Но в то же время признает, что сам имел тенденцию, чтобы растрачивать все деньги, которые зарабатывал, играя в покер и гольф, на спортивных пари и крэпсе. "Однажды я дал жене, 200,000 $, чтобы она купила дом. На следующий день я попросил ее возвратить деньги". В конечном счете, Мосс оставил игру в кости и спортивные состязания, а также бросил курить. "Мое зрение внезапно поправилось. Финансовое состояние также стало улучшаться. Я предполагаю, что с тех пор у меня все в порядке" - говорит Мосс, хитро улыбаясь.

Он выигрывает еще один банк, большой, на флеше. Его противники наблюдают печально, как то, что было только что у них, формирует значительную кучу перед пожилым товарищем с небольшой кепкой и глазами ящерицы. "Хорошая игра, Мосс" - говорит один из проигравших. "Очень хорошая - Великий старик позволяет себе смех - Я всегда был сосунком. Долго, очень долго". Он складывает его выигрыш в опрятные стопки: "Не плохо для сосунка. Нет, не так уж и плохо".

Бенни Биньон - ковбой, увеличивший лимиты

В Лас-Вегасе имеются только две конных статуи. Одна Рафаэля Ривера, который по легенде является первым белым человеком вступившем в долину, позже ставшей Городом Греха. Вторая - Бенни Биньона, ставшего первым, кто дал игрокам шанс выигрывать большие деньги. Статуя Биньона олицетворяет традиции индивидуальности, справедливости и хорошей азартной игры.

Приблизительно 40 лет Биньон занимался игорным бизнесом в Лас-Вегасе. Он вынудил игорные заведения измениться от притонов до шикарных заведений. Он и его сыновья изменили игру в покер от времяпрепровождения за кухонным столом до важной игры казино. Он был одним из горячих сторонников, сделавших Лас-Вегас домом Национального Чемпионата по Родео.

Биньон не создавал туристские соблазны, но он сам был таким интересным человеком, что его персона привлекала людей.

Рожденный в 1904 в графстве Грэйсон, штат Техас, приблизительно в 60 милях к северу от Далласа, в детстве Биньон часто болел. Его родители решили позволить ему сопровождать в поездках отца, продавца лошадей, надеясь, что здоровье мальчика поправится. Здоровье поправилось, но Бенни никогда не вернулся в школу - он стал профессионалом в торговле лошадьми и в азартных играх, так как основное свое время проводил среди торговцев, ожидающих открытия рынков.

Сначала мальчик выполнял поручения игроков. Став взрослее, он делал деньги на бутлегерстве (незаконная торговля спиртными напитками). Приблизительно в 1928 году Биньон открыл подпольную лотерею.

В 1936 году Даллас неофициально принял политику терпимости к незначительным недостаткам общества, чтобы спокойно отпраздновать столетие штата Техас. Полиция не охотилась за игроками и подпольными бизнесами, лишь изредка совершая набеги. Биньон установил в это время в одной из гостиниц столы крэпса. "Если мы были предупреждены о набеге полиции за полчаса, то успевали полностью завуалировать бизнес" - говорил о том времени Биньон.

Даже во время Великой Депрессии Даллас был полон нефтяными деньгами. В течение Второй Мировой Войны игра в городе тоже не прекращалась. А большие игровые банки и репутация Биньона, как честного оператора, привлекали новых и новых игроков.

Эта река денег также привлекала и преступников. В те дни Биньон носил с собой три пистолета - два 45-го калибра и один карманный 38-го. В 1931 году Биньон начал подозревать, что его компаньон бутлегер Франк Болдинг украл некоторое количество алкоголя. Этот человек был реально плохим парнем, имеющим репутацию убийцы. Когда они поспорили, завязалась драка, в ходе которой Биньон застрелил Болдинга.

За то, как метко он убил оппонента, Биньон получил прозвище "Ковбой" но также и заработал репутацию убийцы. Так как Болдинг был сам антисоциальным типом, за его убийство Биньон получил всего два года условно.

Пятью годами позже Биньон пристрелил конкурента Бена Фрийдена. Раненный Биньон был оправдан на основании самообороны.

Никакие другие убийства официально Биньону не приписывались, хотя множество его конкурентов и союзников погибло в войне банд, вспыхнувшей в 1938 году.

Биньон отрицал ответственность за богатые на события войны банд. Но все же администрация города поощрила его оставить Даллас, и Биньон обосновался в Лас-Вегасе.

В Лас-Вегасе он сначала вместе с компаньоном открыл клуб на улице Фремонт, но вскоре они не сошлись во мнениях, и он ушел из дела. Раскол произошел из-за желания Биньона увеличить максимум ставок, которые примет казино. Он открыл свое собственное игорное заведение в 1951 году, назвав его "Подкова Биньона". Здесь он установил максимумы в 500 долларов - в 10 раз больше, чем в других казино.

Большинство игроков использует некоторый вид системы. Обычно, если игрок выигрывает ставку в 10 долларов, он может уже ставить 20. Мечта игроков - поймать полосу удачи и выиграть на ней максимум денег, но это также кошмарный сон для владельцев казино. Поэтому при максимуме в 50 долларов, игрок может удвоить ставку всего 2 раза. Биньон же позволил увеличивать ставку до семи раз.

Новые максимумы немедленно сделали Биньона известным и популярным, а другие казино были вынуждены поднять их собственные ставки.

Но некоторые операторы казино не желали мириться с новой действительностью. "Если он соберется поднять максимум кено до 500 долларов, я убью его" - якобы говорил Дейв Берман. Это был один из тех случаев, когда Биньон отступил. У него не было сомнений, что Берман попытается реализовать свою угрозу, а Биньон не хотел войны банд. Компромисс был найден через несколько месяцев, и максимум кено был поднят без инцидентов.

За 40 лет Биньон увеличил максимальные ставки до 10.000 долларов. Игроки, желавшие ставить еще больше, могли делать в "Подкове Биньона" любую ставку, но лишь один раз. Так в 1980 году игрок по имени Вильям Ли Бергстром спросил у Биньона, действительно ли он может поставить миллион. У него не было этих денег в то время, но Биньон сказал ему, что может.

Несколькими месяцами позже появился Бергстром с 777.000 долларов, извиняясь, что не смог достать миллион. Не меняя деньги на фишки, он положил чемоданы с наличными на "не проходит" на столе крэпса и выиграл. Ему отсчитали выигрыш в 770.000 и проводили до автомобиля.

Бергстром вернулся через несколько лет, сделал ставку в 590.000 и выиграл. Потом он привез 190.000 и выиграл. Привез 90.000 и опять выиграл.

В ноябре 1984 года Бергстром принес миллион. Он поставил все деньги на "не проходит" и проиграл миллион долларов за один бросок кубиков...

Тремя месяцами позже, будучи в выигрыше 400.000 долларов Бергстром совершил самоубийство. Тед Биньон (сын Бенни Биньона) к тому времени уже был хорошо знаком с ним и полагал, что он умер не из-за денег, а из-за любви.

В 1950-ых годах Бенни попал в тюрьму за уклонение от налогов, происходящих не от прибыли казино, а от его действий в штате Техас. Он был должен продать большинство акций казино, чтобы финансировать его юридические поединки. Семейство восстановило контроль над бизнесом лишь в 1964, с Джеком Биньоном, ставшим президентом, и Тедом в роли менеджера казино. Их мать, Тэдди Джейн, управляла кассой казино вплоть до ее смерти в 1994 году. Три дочери Биньона - Барбара, Бренда и Бекки имели проценты, но не были активны до 1998 года, когда Джек, после ожесточенной юридической борьбы с родственниками, сдал президентство Бекки и продал ей свою долю. Джек Биньон стал активным оператором казино в других штатах.

Бенни, после того, как побывал в тюрьме, сам никогда не имел лицензии на игорный бизнес. Он числился как "консультант" в платежной ведомости казино до своей смерти в 1989 году. В 1970-ых он хвастал этим, но когда сыновья стали старше, он уже возмущался: "возражают против меня подобно паре 6-летних детей".

Посвященные лица, однако, поняли, что мальчики имели свои идеи, независимые от отца, который их сдерживал. Наиболее известной была - Мировой Ряд Покера. Турнир придумал Том Морехэд, владелец казино "Риверсайд" в Рено, но он ушел из игорного бизнеса и позволил Биньонам заниматься этой индустрией.

В то время Биньоны не предлагали покер в их известном, но маленьком казино - площадь была слишком драгоценна, чтобы пропадать впустую на игре, в которой игроки соперничали друг с другом, а казино могло собирать лишь плату за проведение игры, но не имело шансов на выигрыш. Только намного позже, когда была приобретена смежная высотная гостиница, Биньоны добавили покерный зал.

Другие казино также не предлагали эту услугу, так как игра была связана с обманом намного больше других игр и всегда привлекала полицию. Несколько казино предлагали ее, но преднамеренно не афишировали.

Когда Биньоны отважились на проведение чемпионата, их первоначальный лозунг был "Победитель возьмет все!" (сегодня призовые деньги поделены среди нескольких финалистов). Участвовать мог любой, кто внесет в игровой банк 10.000 долларов. В этом была тайна успеха предприятия - он привлекал и богатых дилетантов и неизвестных одаренных покеристов. Также "Мировой ряд" соблазнял легендарных игроков типа Амарилло Слим Престона и Джонни Мосса, надеявшихся "пощипать" вновь прибывших. Они обычно выигрывали, но иногда появлялись новые имена, давая надежду другим игрокам и возвращая их на турниры год за годом.

Биньоны популяризовали игру и сделали ее максимально защищенной от жульничества. За турниром могли наблюдать миллионы сограждан по национальному телевидению, что оказало положительное влияние. Поэтому теперь практически каждое казино имеет у себя зал клубного покера.

В то время как второе поколение Биньонов, развивалось в современных бизнесменов и бизнесвумен, Бенни остался парнем из штата Техас с эклектичными вкусами. Бенни носил золотые пуговицы на своих ковбойских рубашках и никогда не был замечен в галстуках. Он не каждый день брился. Несмотря на судимость, которая обычно запрещает иметь впоследствии в собственности огнестрельное оружие, Бенни всегда имел при себе, по крайней мере, один пистолет и хранил дома обрез.

Биньон управлял тем, что, как думали, было наиболее выгодным казино в Лас-Вегасе (частное заведение не было должно сообщить о доходе публично). При этом он не держал офис. Он делал бизнес непосредственно в игровом зале казино или ресторане. Никто не нуждался в назначении встречи, чтобы поговорить с ним. Он также радушно встречался с сенатором или федеральным судьей, как и со старым техасцем, рассказывающим истории о былых временах.

Бенни Биньон был парнем, олицетворяющим реальный американский характер. Его казино не было самым престижным заведением в Лас-Вегасе, но оно внесло уникальный опыт в индустрию игорного бизнеса.

Сэм Тарасян - давший миру пай гоу покер

Несмотря на суеверия азиатов, что пай гоу покер был изобретен в Китае, это не так. Соединил две культуры китайскую (пай гоу) и американскую (покер) выходец из Советской Армении Сэм Торосян. В 1985 году, будучи владельцем карточного клуба Bell в Калифорнии, сын армянский высот должен был спасти свое заведение от неминуемой гибели. Он правильно сделал выбор, и сейчас игра является одной из самых популярных в мире - от Лас-Вегаса до Макао, от Буэнос-Айреса до Атлантик-Сити. Но одну вещь упустил Торосян - патент на игру. Как говорит он сам, один из его поверенных сказал ему, что игра не может быть запатентована. Оказывается, могла. И в конечном счете, деморализованный долгами и спорами с партнерами Тарасян закрыл клуб и ушел из бизнеса.

Сейчас Тарасяну 72 года, он редко заходит в казино, но когда он бывает там, его прежние служащие всегда признают его. "Я никогда не забываю хороших боссов подобно Сэму" - говорит Тони Ортега, повар в Commerce Casino's, крепко пожимая Торосяну руку.

Торосян должен был получить больше чем рукопожатия.

В игорном бизнесе изобретатели получают доход от лицензионных платежей, которые являются основанными на числе столов казино, предлагающих их игры. По самым скромным оценкам, Сэм Торосян имел бы по 70.000 долларов в месяц, если бы запатентовал игру. Некоторые эксперты утверждают, что к настоящему времени его состояние могло бы достигнуть 100 миллионов долларов.

"Он по всем правам должен получать лицензионные платежи от каждого казино, которое использует его игру во всем мире, но он не получает... Жизнь в казино часто делает странные повороты" - сказал Питер Ручман, гэйминг-аналитик из Лас-Вегаса.

Торосян в 1984 году был успешным предпринимателем, владельцем нескольких магазинов, когда он совершил первую поездку в казино Bell. Его жена Вики любила играть там в покер, и она убедила мужа добавить к его мини-империи магазинов этот игорный дом. Торосян купил казино за 750.000 долларов. В нем находилось множество игровых столов и более 700 служащих, но лишь иногда в нем было достаточно игроков, желающих играть в разрешенные законодательством игры. Это была обыкновенная картина на юго-востоке Лос-Анджелесского графства, где игорные дома практически пустовали.

Операторы казино проводили ежемесячные встречи по поводу развития бизнеса, в первую очередь они нуждались в новых играх. Пай гоу, древняя китайская игра домино, достигла некоторого успеха, но она была довольно сложна и малоприбыльна. Некоторые боссы казино хотели лоббировать законодателей штата, чтобы изменить закон об азартных играх, которому был почти 100 лет. Согласно тому закону, разрешались только три карточные игры.

Но Торосян имел свои собственные идеи: "Я не собираюсь ждать, я собираюсь создать что-то новое".

И Торосян начал ходить по своему полупустому казино в течение нескольких дней, позволяя водовороту идей кружиться в голове. И вот однажды ночью, пожилой филиппинский игрок рассказал ему об игре, называемой "puy soy".

Puy soy - китайская игра в карты, в которой игроки получают 13 карт и делят их на три руки. Потом они играют против трех рук банкира. Торосян справедливо полагал, что игра с 13 картами будет идти очень медленно. Но что, если игроки будут играть на двух руках: одна с пятью картами, другая с двумя? Игроки, бьющие две руки банка, выигрывали бы.

Идея относительно разделения карт была взята из пай гоу, а система ранжирования - из стад покера. Обе игры были разрешены в Калифорнии. Но действительно ли такой гибрид был законен?

Торосян, держа колоду карт в руке, направился к высшему полицейскому чину Франку Фордингу. Сидя напротив стола Фординга в отделении полиции, Торосян сделал несколько раздач. "Что вы думает относительного этого? Это может принести много дохода" - сказал Таросян. Полицейский сказал: "Мне нравится это".

Одобрение полиции было первой из нескольких побед, которые, в конечном счете, придали игре законный статус.

Торосян запустил пай гоу покер на двух столах однажды в пятницу.

К следующей пятнице уже было 30 столов, полностью заполненных игроками.

Подобно игрокам, услышавшим крики победы за столом крэпса, другие боссы казино услышали о новой игре и потянулись на разведку в Bell Торосяна. Когда Джорж Харди запустил пай гоу покер в Bicycle Club, одном из самых больших карточных клубов того времени, игра стала всеобщей, и никто больше не оглядывался назад. Азиатские игроки наслаждались пай гоу и владельцы казино полюбили игру, потому что она давала гораздо большее количество дохода, чем традиционные покерные игры. Пай гоу покер помогал и продолжает помогать промышленности казино оставаться на плаву в ее самые тяжелые дни и финансирует развитие бизнеса.

"Никто когда-либо не мог подумать, что карточные клубы могли приносить столько денег" - сказал Говард Лиу, помощник менеджера в Commerce Casino.

К концу 1980-ых, пай гоу покер проник в Лас-Вегас, и теперь в него играют во всем мире.

В наши дни, единственный стол, который принадлежит Торосяну, находится в столовой его дома в Южной Пасадене. Он находит приятным играть с некоторыми из его четырех детей, четырех внуков и двух правнуков.

После того, как Тарасян удалился от бизнеса, он живет довольно хорошо. Но мысли о том, что он не смог заработать для своего семейства, все еще терзают его самого и его жену.

"Вы понимаете, что, если бы мы запатентовали эту игру, я не говорила бы с Вами прямо сейчас, а считала бы деньги?" - сказала, смеясь, Вики.

Торосяны, кажется, стали жертвами некоего покерного пуризма, ведь популярная идея среди старомодных игроков состоит в том, что любая производная покера не должна быть патентована. Торосян никогда не говорил, кто из поверенных убедил его не патентовать игру. Время, отведенное для регистрации патента, иссякло, и игра стала общественной собственностью.


Покер Bwin: Европейская рулетка Американская рулетка Французская рулетка Блэкджек Блэкджек свич Европейский блэкджек Испанское 21 Понтун Оазис стад покер Русский покер Шестикарточный с обменом покер Европейский покер Техасский покер Омаха покер Трехкарточный покер Покер с джокером Матч и покер Прогулка Русская бура Крэпс Сик Бо Пай гоу Пай гоу покер Баккара Пунто банко Стос Лови волну Колесо Фортуны Война казино Красная Собака

Казино Bwin: Европейская рулетка Американская рулетка Французская рулетка Блэкджек Блэкджек свич Европейский блэкджек Испанское 21 Понтун Оазис стад покер Русский покер Шестикарточный с обменом покер Европейский покер Техасский покер Омаха покер Трехкарточный покер Покер с джокером Матч и покер Прогулка Русская бура Крэпс Сик Бо Пай гоу Пай гоу покер Баккара Пунто банко Стос Лови волну Колесо Фортуны Война казино Красная Собака

Букмекер Bwin: Все виды ставок на все события:

Внимание - есть бонус за друга привлеченного Вами на Bwin. Бонус за Вашу первую ставку: Получите 100 РУБ за ставку до 1000 РУБ. Букмекерская контора Bwin. Или получите бонус 300 РУБ за ставку от 1000 РУБ и выше. Для этого необходимо перейти имеено с этого сайта Кликнув на баннер Bwin - сразу зарегистрироваться и сделать первую ставку в течение 7-ми дней после регистрации!

Главная
Если ты планируешь купить яхту
КАК ВЫБРАТЬ МАШИНУ. НА ЧТО СЛЕДУЕТ ОБРАТИТЬ ВНИМАНИЕ
История нашествия. НАШЕСТВИЕ 2005
Как продать готовый бизнес
Cтавка в букмекерской конторе
Календари чемпионатов. Футбольная история
История брендов производителей автомобилей
В какой букмекерской конторе лучше выиграть деньги
История фотографии
Азартные игры: Русская Бура, Матч и покер, Покер с Джокером, Ошибки игрока при игре в покер, Клубный покер
Блэк Джек, Европейский Блэкджек, Блэкджек свич
Европейская рулетка, Американская рулетка, Французская рулетка
Покер, Евро покер, Шестикарточный покер, Омаха покер, Трехкарточный покер
Техасский покер, Прогулка, Испанское 21, Пай гоу покер
Крэпс, Сик бо
Колесо фортуны, Баккара, Лови Волну, Евро покер, Красная собака, Кено
Война казино, Пунто Банко, Пай Гоу
Покер Omaha
Игра Крэпс (игра в кости)
Знание математики в борьбе с казино и букмекерами
Система игры в покер, казино, рулетку

Азарт и вероятность
Баккара. Ставки. Удача. Расчет
Стратегия игры в Баккара
История и секреты Блэк Джек
Блэк Джек. Стратегии
Насколько хорошо вы играете в Блэк Джек
Оазис Стад Покер
Можно ли обыграть рулетку
Покер. Важное о главном.
Вся правда о системах

Все стороны азарта
История развития карточных игр
Все о казино
Логика казино
Спортлото, система игры и выигрыша
Максимальное удовольствие от игры в казино
Психология игрока в покер, казино и букмекерской конторе
Рулетка в Европейском и Американском вариантах
Джон Голлеон - Все о рулетке
Покер Texas

Бонус от Букмекера Bwin, Казино Bwin, Покер Bwin.
Азартные игры для азиатов - больше, чем просто игра
Лотереи и розыгрыши, как путь привлечения клиентов казино
История легендарного города Лас-Вегаса с 1829 до 1955 года
Более 2000 лет индустрии лотерей
Статьи о казино, покере, букмекерах
Статьи о самых удачливых игроках в казино, покер и в букмекерской конторе
Как не ошибиться с выбором интернет-казино, азарт для ленивых, спрос рождает предложения
История о тех, кто помогают себе сами при игре в казино и покер
Книги и статьи о казино и покер




Rambler's Top100